Af Intermezzo

7 måneder siden

Historie billede

Den dag, musikken døde

Klokken var 00.55, da et fly af typen Beechcraft Bonanza lettede fra lufthavnen i Mason City, Iowa. Hubert Jerry Dwyer var ejeren af flyselskabet, som ejede det lille propelfly og på denne kolde nat stod han på en platform udenpå lufthavnens lille kontroltårn og spejdede efter flyet. Et svagt lys fra flyets baglygte blev det sidste Dwyer ser, før flyet forsvinder ud i den mørke nat. Flyets pilot var den blot 21-årige Roger Peterson. De tre passagerer var musikerne The Big Bobber (J.P. Richardson), Ritchie Valens og Buddy Holly.

Der var kraftig blæst og snevejr den februarnat i 1959. Dwyer gik ind i kontroltårnet igen og forsøgte flere gange at etablere radiokontakt med Bonanza-flyet. Uden held. Det bekymrede Dwyer og da det begyndte at blive lyst udenfor satte han sig selv i et fly og begyndte at lede efter Bonanza-flyet. Han skulle dog kun flyve 10 km væk fra lufthavnen, da han fik øje på det sammenkrøllede flyvrag nedstyrtet på en mark langt væk fra alting. Flyvraget var de sørgelige rester efter det Bonanza-fly, som han havde set lette om natten. Dwyer tilkaldte hjælp og da hjælpen kom frem kunne det konstateres at flyets pilot og tre passagere var døde.

Historie billede

Buddy Holly turnerede på tidspunktet landet rundt med sit band The Crickets. Undervejs var Valens, Richardson og et par andre musikere stødt til Hollys turné. Holly anses i dag som en af de største pionerer indenfor rock-musikken. Hans karriere startede, da han i midten af 1950’erne varmede op for selveste Elvis Presley ved flere koncerter. Han blev hurtigt selv et etableret navn og har efterfølgende været en stor indflydelse for senere artister som The Beatles, Eric Clapton og The Rolling Stones. På musikmagasinet Rolling Stones’ liste over bedste artister nogensinde florerer Buddy Holly på en 13.-plads. Valens var bare 17 år gammel, men havde allerede lavet flere store hits. Han var dygtigt til at blande engelske og spanske gloser, som i f.eks. megahittet La Bamba. Richardson var en populær radio-DJ og komponist.

Vinteren viste sig fra sin koldeste side det år og musikerne nød bestemt ikke at rejse med bus mellem de mange spillesteder. De kolde busture var skyld i konstante forkølelser blandt musikerne og selv forfrysninger fandt sted. Det blev for meget for Holly, der bestilte et privatfly til at flyve ham og et par andre fra Mason City til det næste spillejob i Moorhead, Minnesota - en tur på omkring 600km.

Der var kun plads til 3 passagerer foruden piloten i det lille Bonanza-fly. Resten af de turnerende musikere måtte altså tage turen i bus. Richardson havde fået influenza og havde byttet sig til et flysæde fra The Crickets-bassisten Waylon Jennings. Valens havde vundet sit sæde i flyveren efter at have slået “plat eller krone” med en lokal DJ. Før afgang havde Holly i spøg sagt "Well, I hope your ol' bus freezes up.” til Jennings, som havde svaret ham "Well, I hope your ol' plane crashes”. Det, der var ment som en morbid vittighed, skulle altså gå i opfyldelse få øjeblikke senere.

Historie billede

Den præcise årsag til nedstyrtningen er ikke fastlagt. Det officielle opklaringsarbejde pegede på den unge pilot Peterson, som ikke havde erfaring nok til at flyve i et så kraftigt snevejr. Som ved alle andre prominente personers dødsfald har ulykken også været emne for adskillige konspirationsteorier. Et hårdnakket rygte går på, at en lokal landmand fandt en pistol tilhørende Holly på marken ved ulykkesstedet måneder efter ulykken. At der skulle have været skydevåben involveret i de fire mænds død førte i 2007 til at Richardsons søn fik genåbnet sin fars grav. En moderne obduktion samt røntgenbilleder viste at Richardson formentligt var død af kvæstelserne ved flystyrtet og der var ingen tegn på skudsår. Senest har man i 2015 forsøgt at genåbne sagen ud fra en teori om fejl i flyets måleudstyr og brændstofsystem.

Sikkert er det dog, at ulykken gav genlyd i det fremadbrusende rock’n’roll-miljø. Den tragiske begivenhed blev senere fortolket og udødeliggjort i sangen American Pie af Don McLean fra 1971. I sangen er American Pie navnet på det lille Bonanza-fly, men i virkeligheden findes der ikke bevis for at flyveren hed andet end sit registreringsnavn; N3794N.

Flere historier