Af Simon Degn

7 måneder siden

Historie billede

Historien bag Asaga - Kapitel 1

Nu bliver det hele en lille smule meta. Du skal nemlig med en tur om bag kulisserne i projektet, som du nu kender som Asaga, og du får dermed en førsthåndsfortælling af historien bag; fra idé til lancering. Vi spoler derfor lige tiden godt to år tilbage - tilbage til slutningen af september i 2017.

Jeg var blevet sagt op. Fra den ene dag til den anden stod jeg pludseligt uden arbejde. Det er aldrig sjovt at blive sagt op, men selvom det var et spændende job, så var det nok mest kollegaerne, som jeg ville komme til at savne. Jeg var derimod optimistisk i forhold til fremtiden. Jeg blev fritstillet, hvilket betød, at jeg nu havde en masse ekstra timer i døgnet, som jeg bruge som jeg ville. Siden folkeskolen har jeg altid lavet småprojekter i min fritid; hjemmesider, apps, spil osv. Jeg har altid drømt om at komme til at leve af mine egne projekter og om at gå all-in på iværksætterlivet. Jeg brugte derfor fritstillelsen som trinbræt til at forfølge den drøm.

Det lille projekt

Frem til opsigelsen havde jeg arbejdet på et lille projekt i min fritid. Projektet var en platform for podcasts. Jeg var forinden faldet pladask for podcast-mediet med de mange muligheder for fantastisk underholdning på så primitive præmisser. Jeg elsker stadigvæk de gode historier og det grundige nørde-arbejde, der ofte følger med produktionen af podcasts. Med fritstillelsen fik jeg endelig masser af tid til projektet og jeg kunne for alvor sætte skub i udviklingen. Jeg begyndte derfor at arbejde hårdt på det projektet her, som jeg døbte Cast House.

Historie billede

Idéen bag Cast House var kort fortalt at udbyde en platform, hvor lytterne kunne betale et mindre fast månedligt beløb for at lytte til ekslusive podcasts og podcast-udbyderne vil blive betalt efter brugerens forbrug. En løsning meget lig de eksisterende musiktjenester.

Formålet var ikke nødvendigvis at skabe et stort overskud, men ved at kommercialisere podcasts kunne mediet måske udbredes endnu mere - både blandt lyttere og producenter. Det økonomiske perspektiv kunne tiltrække nye producenter og skabe bedre kvalitet for brugeren. Jeg nåede både at bygge en prototype til web og som app, som jeg viste frem overfor relevante personer, men feedbacken var klar; Cast House ville aldrig blive en succes. Hverken lyttere eller podcast-producenter brød sig om idéen.

Der var flere årsager til at Cast House ikke skulle blive en succes, men i bund og grund, så er podcasts formentligt et helt unikt medie, netop på grund af den fraværende kommercialisering. Alle er i samme båd - både de store etablerede medievirksomheder og de helt små private projekter. Det er formentligt en vigtig betingelse for podcastens succes. Fritstillelsen var desuden ved at løbe ud og jeg måtte derfor ud og finde en indkomst et andet sted. Cast House blev skrinlagt.

Så kom Asaga...

Selv om jeg fik nyt job og nye forpligtelser, så kunne jeg ikke helt lægge denne her platform fra mig. Podcast-planerne var, som sagt, lagt til side, men idéen udviklede sig alligevel. Jeg fik hele tiden nye inputs til projektet. Det kunne være samtaler med venner eller nye mennesker, eller oplevelser ved nye eller gammelkendte steder. Til sidst var alle brikkerne samlet og lagt og puslespillet forestillede en social platform for historiefortælling. Asaga var født.

Det skulle altså ikke bare være den her platform for podcasts, men en platform for alle, der har noget på hjerte. I første omgang betød det at vi skulle skifte lyd-mediet ud med tekst, da det ville være det nemmeste og hurtigeste for de fleste brugere. Desuden skulle det være muligt at være en aktiv modtager. Som bruger skulle man ikke bare kunne læse og skrive historier, men også bruge historierne aktivt med f.eks. at kæde dem sammen til ture.

Historie billede

Navnet Asaga er blot en sammentrækning af “a saga”, altså engelsk for “en saga” eller “en historie”. Asaga ligger også navn til en lille by i Tyrkiet og en organisation for autister i den amerikanske by Georgia, men det er vist ligegyldigt for historien her...

Ved siden af udviklingen af Asagas app, startede jeg en hjemmeside og instagram-profil, hvor jeg delte dagens historie. Det var altså lidt atypiske historier fra ind- og udland, der var sket på dags dato for x antal år tilbage. Det blev taget helt pænt imod og måske du også kender Asaga den vej igennem?

Jeg gik fuld tid på projektet tilbage i maj 2018 og jeg satte på samme tid min lejlighed til salg, for at få noget startkapital til virksomheden og for at kunne fokusere 100% på projektet. På samme tid gav det mig også mulighed for at flytte fra København og tilbage til Aarhus, som jeg havde drømt om i noget tid.

Asaga blev en aarhusiansk virksomhed i september 2018, da virksomheden flyttede ned i kontorfælleskabet CultureWorkspace, der har til huse i Molslinjens tidligere kontorbygning på havnen i Aarhus.

Historie billede

I løbet af efteråret blev vi flere i Asaga. Der kom først en praktikant til, så en freelance-designer og senest en fastansat udvikler.

Asaga i dag

Asaga er som bekendt netop udkommet som en app til din iPhone og vi er dermed liiiige kommet i gang. Jeg håber, at du synes om projektet indtil videre og at du vil følge med i projektet fremover!

🚀

Flere historier