Af Simon Degn

4 måneder siden

Historie billede

Irmahønen ved søerne

Fra mit gamle vindue, kunne man se op på bagsiden af neonskiltene på taget af nabobygningen. Her hænger en håndfuld store neonskilte og lyser ud over Dronning Louises Bro og Sortedams Sø. De fleste af skiltene er gennem årene blevet skiftet ud og erstattet med nyere skilte fra forskellige virksomheder. Ét skilt har dog hængt der længere end nogle andre - den ikoniske Irma-høne.

Historie billede

Da Karen Marie Schepler mistede sin mand i 1880’erne, mistede hun også familiens primære indtægtskilde. Hun begyndte at tjene penge ved at købe mejeriprodukter uden for København og sælge dem med profit inde i byen. Hun åbnede i 1886 sin første lille forretning i kælderen på Ravnsborggade 13 (direkte overfor min tidligere favorit-pizzaria). Den lille forretning blev hurtigt en succes.

Karen Maries søn, Carl Schepler, var egentligt uddannet snedker, men efter at have rejst rundt i Europa kom han i 1890 tilbage til Nørrebro. Han var blevet inspireret af især de tyske forretningsstrømninger indenfor fødevareproduktion og distribuering. Han udvidede herefter sin mors mejeriforretning og i løbet af de første ti år var kælderforretningen blevet til fire dagligvarebutikker rundt om i byen.

Historie billede

Navnet “Irma” kom først til i 1907, hvor arkitekt Sofus Greiffenberg ansættes til at markedsføre dagligvarekæden. Først hed kæden egentligt “Jrma”, som var forkortelsen for Johannes Rasmussens Margerinefabrik, som var kædens samarbejdspartner. I samme omgang kom også den ikoniske Irma-pige også til. Hun var et portræt af Sofus’ egen datter og hedder i virkeligheden Else.

I 1930’erne havde Irma-kæden vokset sig ud af Nørrebro og havde foruden flere butikker i hovedstadsområdet, flere butikker i både Island, Norge og Tyskland. I 1936 blev den ikoniske lysreklame med Irmahønen installeret på taget ved søen. Carl Schepler havde i forvejen købt hele ejendommen og benyttede taget til at reklamere for sit livsværk. Selve skiltet er blevet ombygget et par gange. I 1950 blev æggene gjort større og i 1953 begyndte næbet på hønen at åbne og lukke.

Historie billede

Irmahønen havde indtil 2017 kun været slukket under besættelsen, ved decemberorkanen i 1999 og i forbindelse med Earth Hour i 2009. I september 2017 blev lyset dog slukket og hønen flyttede midlertidigt til Knuthenlund på Lolland. Tagkonstruktionen under lysreklamen skulle renoveres, men i maj 2018 kunne Irmahønen flytte hjem til Nørrebro igen. Omkring 5000 mennesker var mødt op da lyset i neonhønen atter blev tændt.

Irmahønen har lagt mere end 100 mio. æg igennem tiden og meget tyder på, at den ikke har tænkt sig at holde lige foreløbigt.

Irma er i dag Europas næstældste dagligvarekæde og beskæftiger godt 2000 medarbejdere i omkring 80 butikker i og omkring hovedstadsområdet.

Flere historier