Af Asaga

3 måneder siden

Historie billede

Sådan var det første Le Mans

I maj 1923 bliver det første 24 timers løb skudt i gang ved den franske by Le Mans. På banen er 33 biler klar til start. Alle bilerne er fra franske producenter på nær én Bentley fra Storbritanien og to Excelsiors fra Belgien. De fleste populære racerløb på denne tid var kortere grandprixer, hvor det først og fremmest handlede om at have en hurtig bil. 

Le Mans var i stedet designet til at sætte fokus på bilernes pålidelighed og brændstofeffektivitet. Med et løb der strækkede sig over et døgn, hjalp fart ikke noget, hvis bilen brød sammen undervejs eller skulle i pit ofte for at tanke.

Forholdende er udfordrende allerede fra start af løbet, da det regner kraftigt i de første timer. Ingen af bilerne har vinduesviskere, og samtidig bliver banen mudret og opkørt. Flere af bilerne får også problemer med deres lygter, da regnen langsomt trænger ind i de elektriske systemer. En af bilernes lygter går ud ved et sving, hvilket resulterer i, at bilen kører af banen. Den bliver så skadet, at den ikke kan forsætte og bliver dermed den første bil, der udgår af et Le Mans-løb.

Historie billedeResultattavle og pitområdet om natten.

Med undtagelse af bilen der kører af banen, klarer feltet sig igennem de første timer i den silende regn. Der går tre timer før, de første biler begynder at køre i pit for at tanke og skifte kører.

En gang ud på natten bliver en Bugatti ramt af en sten, der slår hul i tanken. Bilen går i stå 5 km fra pitten, men i stedet for at give op vælger bilens fører at gå tilbage til pitten efter benzin. Der står nemlig ikke noget i de officielle regler om, at der kun må tankes i pitten. Han får lov til at tage to benzindunke med og går tilbage til bilen. Med benzinen lykkes det ham at få gang i bilen igen og køre tilbage i pit, hvor den bliver repareret og fortsætter løbet.

Historie billedeEfter de 24 timer er det bil nr. 9 fra det franske bilmærke Chenard-Walcker, der med 128 omgange har tilbagelagt den længste distance.

På trods af vanskelige forhold ender løbet med at blive en fremragende demonstration af bilernes pålidelighed. 30 ud af de 33 biler er stadig kørende et døgn senere. En rekord der først bliver slået igen i 1993.

Le Mans er med få undtagelser blevet afholdt hvert år siden 1923. I dag ser mere end 100 millioner tv-seere med verden over, når kørerne dyster om at nå flest omgange på 24 timer.

Flere historier